ACEITE DE PALMA Y SUS PODEROSOS EFECTOS BENÉFICOS EN LA SALUD

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Las propiedades que tiene el aceite de palma van desde actuar como un cardioprotector, hasta contrarrestar procesos de envejecimiento y enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer.

El aceite de palma se extrae del mesocarpio del fruto de la semilla de la palma africana Elaeis guineensis a través de procedimientos mecánicos. Está constituido por una mezcla de ésteres de glicerol (triglicéridos) y es fuente natural de carotenos y vitamina E. Gracias a su versatilidad, dada por su composición de ácidos grasos saturados e insaturados y su aporte nutricional, el aceite de palma y sus fracciones líquida (oleína) y sólida (estearina) son empleadas en la elaboración de mezclas de aceites, margarinas para mesa y cocina 1 chocolates, helados, galletas, yogurt hasta suplementos dietarios.

Vitamina E y aceite de palma
La vitamina E es el nombre genérico de un grupo de ocho sustancias solubles en lípidos donde incluye cuatro α-, β-, γ- and δ- tocoferoles y cuatro α-, β-, γ- and δ-tocotrienoles 2 Estos compuestos son reconocidos por sus efectos antioxidantes, cardioprotectores, antiinflamatorios y neuroprotectores 3 Los tocotrienoles están presentes en nuestra alimentación, aunque en niveles bajos, entre las fuentes naturales de tocotrienoles se encuentra el aceite de palma rojo crudo, el aceite de salvado de arroz, la cebada y el centeno. De estas fuentes, el aceite rojo es el que contiene la concentración más alta de las cuatro isoformas de tocotrienol (alfa, beta, gamma y delta).4 Este compuesto además de ser un poderoso antioxidante, protege los lípidos celulares de posibles daños causados por radicales libres, los cuales se relacionan con procesos de envejecimiento y enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer. 5

La Organización Mundial de la Salud define a las enfermedades cardiovasculares como un conjunto de trastornos del corazón y de los vasos sanguíneos siendo la principal causa de muerte en todo el mundo. 6 La asociación de reducción del riesgo de enfermedad cardiovascular con la suplementación de tocotrienoles se ha ido evidenciando a lo largo del tiempo, donde se constata su efecto hipolipemiante más allá de sus propiedades antioxidantes. Se ha observado que la posición de los ácidos grasos presentes en la posición S-2 del triglicérido son absorbidos de manera presente con los ácidos grasos presentes en la posición S-1 y S-3, es por esto, que el aceite de palma se comporta como un aceite mono insaturado reconocido por sus efectos positivos en la salud, aumentando la lipoproteína de alta densidad HDL y disminuyendo la lipoproteína de baja densidad LDL 7 generando un efecto cardioprotector. Además de esto, estudios en humanos han encontrado que los tocotrienoles y tocoferoles, especialmente los primeros, reducen el taponamiento de las arterias (placa aterosclerótica) y los niveles sanguíneos de peróxidos. 8

Según evidencia científica, se ha demostrado que cualquier tipo de cáncer viene precedido por la inflamación, de manera, que si se inhibe la inflamación es posible prevenir el cáncer. Se han identificado entre los componentes del aceite de palma moduladores de la inflamación, donde especialmente el Tocotrienol gamma (γ) que se encuentra en mayor proporción en la oleaginosa opera como bloqueadores del NF-KB, un mediador importante en la inflamación en el cáncer y cuya inhibición puede prevenir o retrasar su inicio. 9

El aceite de palma rojo es un producto vegetal de alto valor nutritivo.
El nombre del aceite de palma rojo proviene de su característico color rojo-oscuro debido al alto contenido de carotenoides, los mismos nutrientes que dan a la zanahoria, el tomate y otras frutas y verduras, su color naranja o rojo. Estos carotenoides naturales (principalmente caroteno alfa y beta) son fuente de provitamina A y producen 15 veces más caroteno beta que la zanahoria. Así, el aceite de palma rojo se considera la fuente más rica de la mezcla de carotenos, los cuales se caracterizan por reforzar el sistema inmune y de defensa, además, de ayudar al adecuado desarrollo visual. 10

1 Rincón, Sandra & Martínez, D. (2009). Análisis de las propiedades del aceite en el desarrollo de la industria.Palmas , Vol. 30 No. 2, pp. 11-23. 2 Syed Fairus, Rosnah M Nor, Hwee M Cheng, and Kalyana Sundram. (2012). Alpha-tocotrienol is the most abundant tocotrienol isomer circulated in plasma and lipoproteins after postprandial tocotrienol-rich vitamin E supplementation. Nutritional Journal , 11, pp. 3-11 3 Gopalan, Y., Shuaib, B., Magosso, E., Ansari, M., Abu-Bakar, M., Wong, J., Yuen, K. (2014). Clinical investigation of the protective e<ects of palm vitamin E tocotrienols on brain white matter. Stroke, 45, 1422-1428. 4 Leong, W. H. (2016). Aceite de palma rojo, el aceite más nutritivo. Palmas, 37(Especial Tomo II), pp. 339-347. 5 Chin, S., Ibahim, J., Makpol, S., Abdul-Hamid, N., Abdul-Lati<, A., Zakaria, Z., Wan Ngah, W. (2011). Tocotrienol rich fraction supplementation improved lipid pro=le and oxidative status in healthy older adults: A randomized controlled study. Nutrition & Metabolism, 8, 1-14. 6 Organización Mundial de la Salud . (2018). ¿Que son las enfermedades cardiovasculares? . Julio 10, 2018, de OMS Sitio web: http://www.who.int/cardiovascular_diseases/about_cvd/ es/ 7 Mondragón, A., & Pinilla, C. (2017). Aceite de palma, una opción versátil. Palmas, 38(1), 74 – 77 8 Canate, J. (2012). Efecto del poliformismo genético de la aplipoproteína E y del consumo de una muestra alimenticia de galletas preparados con aceite de palma con concentraciones diferenciales en contenidos de tocotrienoles, sobre las variaciones del perfil lipídico en preescolares de la ciudad de Bogotá D.C. Julio 10, 2018, de Pontificia Universidad Javeriana Sitio web: https://repository.javeriana.edu.co/bitstream/handle/10554/3364/ CanateHerreraJorge2012.pdf?sequence=1 9 Aggarwal, B. (2010). Las relaciones entre cáncer, tocotrienoles y aceite de palma. Palmas, 31, pp. 94-102. 10 Leong, W. H. (2016). Aceite de palma rojo, el aceite más nutritivo.Palmas, 37 (Especial Tomo II), pp. 339-347.

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